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AI公司,开始破产了

创业者

作者 | 杨青

报道 | 投资界PEdaily

破产这一幕,开始蔓延到了AI创业公司。


投资界(ID:pedaily2012)获悉,据外媒报道,全球知名的AI芯片企业——Wave Computing 公司即将破产。据悉,该公司已经遣散了所有员工,并申请破产保护。如无意外,这将成为第一家在疫情期间申请破产的 AI 芯片公司。


消息令科技圈哗然。Wave Computing被誉为全球最有前途的AI公司之一,曾被认为有和英特尔、英伟达等巨头一较高下的潜力。2018年底,Wave Computing宣布完成8600万美元E轮融资,这一轮融资过后,这家公司累计融资金额已超过2亿美元。


然而,如此知名的一家AI创业公司,还是倒下了。而Wave Computing的下场并非个例,我们把目光拉回国内,那些AI独角兽们,日子也不好过。


曾几何时,国内头部的AI公司上演一场疯狂的融资竞赛——融资似乎成了一项竞技体育,行业的融资记录被一遍又一遍地刷新。如今,情况急转直下,“我已经很长时间没看AI的创业项目了”,一位北京VC投资人对投资界坦言。


一旦没有了输血,摆在AI公司面前的选择并不多:要么悄悄关门,要么谋求上市之路。但是,IPO不易,AI独角兽旷视科技、商汤科技赴港上市接连受挫,这是一连串响亮的警钟。更多IPO无门的AI创业公司,开始破产。

融资2亿美元,

疫情下第一家申请破产的AI明星公司

在申请破产之前,Wave Computing被誉为全球最有前途的AI公司之一。

2008年,Wave Computing在美国加利福尼亚正式成立,专注于通过基于数据流驱动(dataflow)技术、以及实现dataflow技术的软件可动态重构处理器(CGRA)架构,突破AI芯片性能和通用性的瓶颈,加速从数据中心到边缘的AI深度学习计算。

其中,最为轰动的是,2018年6月Wave Computing收购老牌半导体IP公司MIPS,计划通过将它的数据流架构与它的MIPS嵌入式RISC多线程CPU核心和IP相结合,为下一代AI提供了动力。彼时,外界一度认为Wave Computing具备了和英特尔、英伟达争锋的潜力。

也是在这一年12月,Wave Computing宣布完成8600万美元E轮融资,该轮融资由投资公司奥克兰公司(Oakland Corp.)领投,原有投资者也参与了本轮投资。这一轮融资过后,Wave Computing累计融资金额已超过2亿美元

除了深受资本的青睐,Wave Computing更是各种荣誉加身:被商业咨询公司Frost & Sullivan 评为“机器学习行业技术创新领导者” ;并被 CIO 应用杂志评为“25大人工智能供应商”之一;入选全球半导体联盟(GSA)“最受尊敬的私营半导体公司”奖。

然而,好景不长。进入2019年,突然到来的两次CEO人事变故,使得外界对Wave Computing信心大失,导致最后对MIPS难以割舍的人所剩无几。而在产品方面,相比Nvidia、Graphcore,WaveComputing芯片的优势并没有得到很好的凸显,引发了前景担忧。

2020年,疫情肆虐全球,目前尚未得知疫情是否加速的公司破产,但Wave Computing 毫无疑问成为了第一家疫情期间申请破产的 AI 芯片公司。

据芯东西报道,Wave Computing目前只是申请破产保护,进行资产重组,中国区已全部关闭。Wave Computing原本有近40多中国区员工,目前只剩几位。至此,一颗曾经星光熠熠的AI企业就这么迅速陨落了。

AI独角兽开始疯狂的融资竞赛

中国创投史上绝无仅有

Wave Computing的结局,是无数AI 创业公司狂飙之后的缩影。

我们把时间拉回到2016年——当时,谷歌旗下AI系统AlphaGo以4:1战胜围棋九段高手李世石,引发了一波全球性的人工智能热潮。

那两年,没有再比人工智能大会更热闹的会场了。国际级的AI大会一场接着一场,全球顶尖科技企业同台亮相成了常态。台上AI大牛激情澎湃,PPT充满着AI世界的种种奇幻;台下听众仰头聆听,生怕错过下一个时代。

与此同时,互联网巨头们也给AI再添一把火。李彦宏率先提出all in AI,马化腾随后也提出AI in all,马云启动了NASA计划并创立达摩院,华为的全栈AI策略火速推出。似乎, AI时代已经触手可及。

AI成了整个投资圈都在聊的话题。“天使轮的项目投资人看看方向、团队,聊一聊就定了。很多公司什么都没有,一个PPT只要打上AI的标签就能拿到不错的估值。”这样不可思议的一幕,却屡屡在创投圈上演。

标签: 公司 融资 科技

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