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周鸿祎刚工作时就差点被开除,三年后他做到高层,却辞职从零创业

创业者

大家好。

上期我讲述了360创始人周鸿祎大学毕业后,放弃读研去创业,然而两次创业在现实世界里却并不浪漫,很快无疾而终。

一次创业失败或许是意外,然而第二次创业也丝毫没有起色,不仅被投资人骗,还身负巨债。

身心俱疲后,周鸿祎开始反思,他又回学校老老实实的读研去了,后来去了当时的知名公司北大方正,想学习大公司的运营方式。

去了北大方正,他又遭遇了哪些状况呢?下面我继续为大家讲述《颠覆者》吧!

01

周鸿祎天生活跃,刚进公司不久,就急于学习所有的东西,便常常流窜其他部门,对同事在做的东西指指点点,还常找部门领导聊想法,甚至找领导批一台本没有资格拥有的笔记本电脑。

作为新人,在公司里是需要主动,但他的主动跨越了不该有的边界。他的行为留给同事狂妄自大的形象,还引起高层领导的强烈不满,想让他的直属领导开除他。

听到别人的闲言碎语,周鸿祎反省了自己。是啊,刚进公司没几天,还没静下心来做出点实事就指手划脚,这样怎么能在公司待得下去呢?

于是他主动找到领导,要求去公司最艰苦的地方,惊讶的是领导也真的把他派遣到了最艰苦的地方——新疆,周鸿祎便去了新疆。

当时大家在做一套系统,主要任务是给银行编系统,需要做人机交互的界面。因为编程功底非常扎实,他仅仅一周就做出了菜单系统,令同事刮目相看。

接下来他又花了半年时间给银行做可视化编程,包括所有的对话盒、按钮、对话框,还把所有的查询给自动化了。

这个系统主要是他一个人做,当产品完成后,引起了银行内部和公司的轰动,老板也对他改变了看法。

新疆流放一年后,他终于又回北京了。

02

在方正,很多年轻的新员工喜欢聚在一起抱怨公司提供的住宿条件差,而周鸿祎清楚自己来方正的核心需求是如何创建一家软件公司,不要太在意外在的东西。

1996年,全民互联网浪潮已经悄然到来,有人说1996年是BBS狂欢年,中国互联网的兴起还颇具戏剧感。

这一年,有个叫胡泳的记者身负挑选外版书的重任,他不经意间抽了一本美国的畅销书《数字化生存》,觉得很不错,便和妻子20天后翻译完此书,交由出版社出版。

但出版后一开始销量并不好,于是编辑找到国务院信息办进行推广,意外的是不仅让这本书成为了当时的畅销书,还推动了互联网在中国的发展。

周鸿祎在这波浪潮中,也是从玩BBS开始的,很快他便沉迷其中。他发现互联网的最大惊喜就是免费,曾经花6000元收集的盗版软件,一夜间似乎都不要钱了。

此外,周鸿祎还通过BBS认识了如今的妻子胡欢,当时胡欢也在北大方正工作,家境不错,父母都是大学教授。

在方正,周鸿祎觉得工作要踏实,即使别人不愿意干的边角料的工作,也要认真去做。

有一次,公司派给他一个任务,教政府部门的人使用一个很难用的局域网邮件系统。于是他再次扮演讲师的角色,可是惊讶的发现他认为非常简单的技术,对于小白来说却很抓狂。

怎么办呢?

他意识到必须让系统变得简单好用,小白用户易于掌握。自然而然地,他想到了曾经研究过的简单的游戏界面,没有说明书也知道怎么使用。

有了想法后,他立刻把这个邮件系统做成一个简单的图形界面,后来这个产品受到了用户的一致赞叹,并且周鸿祎的名字再次在公司流传开来。

03

大受鼓舞后,周鸿祎想做一套面向普通人的互联网邮件系统,因为那个年代国内的邮件系统并不好用。

他向老板周宁提出了想法,但是被拒绝纳入公司总体规划内,不过周宁支持他组个小团队开发项目。周鸿祎给这个项目起名为“飞扬”。

当时中国的互联网正在蓬勃发展,出现了即时通讯ICQ和聊天室,然而周鸿祎身对新事物却不敏感,眼界也不够宽。

他甚至把开发的“飞扬”系统论坛上,类似聊天类的版块给关了,而这些版块给论坛带来的流量又是很大的。

在项目开发过程中,周鸿祎又犯了几个技术员容易犯的毛病。一个是分不清哪个是用户的需求,功能太多不专注,却没有把最该做好的事情做好。另一个是过于重视游戏界面,忽略了功能性。

而导致这个项目最终无疾而终的最终原因是,公司的业务主流是传统的出版印刷,领导们不懂互联网。他们对周鸿祎想通过免费邮件,获取企业用户的互联网战略不认可。

看来,领导的眼界决定了公司的命运。他觉得和不懂互联网的领导讲战略,简直是鸡同鸭讲。

在上世纪90年代,互联网的精髓在于获取少量的用户这种想法非常超前,一般人都很难理解。

再后来,周宁再次安排周鸿祎去新疆解决棘手的问题,“飞扬”项目被迫停了下来。

04

在新疆工作期间,他开始琢磨中文上网,就是做一个中文网址软件,想去什么网站就直接输入中文名,不用再输英文网址去访问。

当他把这想法向公司提出后,不懂互联网的领导却很茫然。

此时,周鸿祎觉得公司不能与时俱进,自己的想法得不到重视,失望之下他辞去了月薪7000元的高层职位。

1998年7000元的工资可是高工资了,很多人觉得他太能折腾,放着高薪不要简直自讨苦吃。

离开方正后,周鸿祎带着方正的两位同事,在中关村的一间出租屋里,开始了又一次的创业。

出租屋极其简陋,没有窗户,白天办公晚上搭床,吃住都在里面。但是周鸿祎乐观的觉得,这不正像他喜欢的乔布斯的“车库式”创业吗!

幸运的是新婚妻子胡欢非常支持他,把自己的工资拿来贴补他创业。

那年,他28岁。

05

随着团队人员的增加,为了节省租金,周鸿祎把公司从中关村搬到了郊区马连洼,后来注册了因特国风公司,随之而来又遇到所有创业面临的资源匮乏问题——没有资金,甚至连办公电脑都不够用。

这时方正的老上司周宁出现了,他建议周鸿祎去方正仓库的废旧物资里找点需要的。于是周鸿祎去仓库搜集了一堆设备,又去中关村买了CPU和主板,攒了几台电脑。

解决了办公电脑的问题,他又为没钱托管服务器和带宽而发愁,幸运的是恰好这时,新华社让他帮助写一个邮件系统,并付了几万块钱,还同意帮他解决带宽托管问题。

这次有贵人相助还得益于他在方正时,做的无疾而终的“飞扬”邮件系统发挥的余热。

有了公司名,接着就是给开发的网站起名了,这次起名颇具戏剧性。

当时有个叫8848的联邦软件,周鸿祎觉得连珠穆朗玛峰的高度都被当成名字了,干脆把网站也起个数字名吧!

大家一番讨论无果后,周鸿祎急了,脱口而出不管三七二十一,先起个名字再说啊,于是灵光一现,叫3721也不错。

于是,这个网站就真的起了3721的名。

06

作为公司创始人,周鸿祎除了抓开发,还要到处推销,然而他的项目并不被看好。

一位朋友告诉他,中文上网项目需要强大的资金和技术实力,而他这个小公司做比登天还难,如果微软和思科想做这块的话,分分种秒杀他。

周鸿祎听了非常担心,但随即一想,中文上网外国也不擅长呀,便宽了宽心。

此外,周鸿祎做免费的中文上网项目,在当时让人难以理解,很多人觉得他在自娱自乐。

当时他的邻居公司中有后来著名的联众游戏公司,因为经常有人去联众考察,周鸿祎就抓住机会邀请他们来自己的公司看看,有一次差点游说成功263公司投资。

屡屡碰壁后,周鸿祎意识到公司不能再设在郊区了,寻找投资太不方便,于是他把公司搬到了中关村的黄金位置,房租还是用公司10%的股价抵的。

这和乔布斯创办苹果之初的经历很相似。乔布斯曾向一家商店提出,拿苹果公司的股权换取一些零部件,可是被拒绝了,后来那个商店的店主一定追悔莫及。

创业初期最大的尴尬就是没钱,此时的周鸿祎已经弹尽粮绝,后续的推广、发工资面临的窘境刻不容缓,他只能硬着头皮到处找钱。

1999年6月,3721客户端发布,两周之后类似的产品就出现在市场上。

互联网这个行业,在中国创意似乎并不是最重要,如果不能建立高高的壁垒保护自己,创意会很快被人抄袭。而互联网发展又要分秒必争,最先有创意的公司,很可能淹没在这场没有硝烟的战场上。

同质化的产品要想在市场上胜出,第一步就是谁先融资成功。

3721的竞争对手步行,找到联想融资,正在洽淡合作,周鸿祎听说后就急了,也赶紧去找了联想。结果联想既没有投资3721,也没有投资步行。

好了,今天就讲到这儿吧。

周鸿祎在大学创业失败两次后,来到了北大方正,本想着好好学习公司经营之道,没想到满腹才华的自负,给他带来了不小的麻烦。

在他踩了很多新人刚刚踏入社会的坑后,迅速调整自己,踏踏实实的做实事,终于赢来了公司的尊重。

然而他想在公司平台上尽情发挥创意时,却总不被高层领导接受和理解,于是他只好离开方正去创业。

没有条件创业,他想尽办法创造条件也要创业。没有人天生懂管理、懂营销,创业者必然会遇到各种举步维艰的难题,而周鸿祎的创业之路异常艰难。

虽然他尽力抓住各种机会去找投资人,但是不懂方法的他却屡屡碰壁。

创业者们就是在逆境中逐步自我成长,那周鸿祎后来怎样融到资的呢?怎样打败强大的竞争对手,使3721胜出的呢?

敬请关注我的下一期解读吧!

更多文章解读请翻阅我前面文章。

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来源|作者:十里桂花

标签: 公司 创业 联网

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